• Mon. Apr 19th, 2021

Guardiola menyelesaikan dengan kemenangan berkelas atas Leicester 3-1

Manchester City mengalahkan Leicester City dengan score 3-1

Liga Inggris – Pep Guardiola tidak pernah kehilangan perlengkapan rumah tangga berurutan sebagai manajer, dan terpisah dari delapan menit pada hari Sabtu, ia tidak pernah terlihat ingin melakukannya. Manchester City bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Leicester City 3-1 di Etihad Stadium untuk memastikan bahwa kekalahan mereka terhadap Manchester United ditindaklanjuti dengan kemenangan alih-alih yang tidak diinginkan pertama bagi manajer misterius.

Pertandingan Sabtu juga merupakan ujian pertama era baru bagi City. Untuk pertama kalinya sejak pindah ke Manchester pada 2016, Guardiola tidak memiliki Mikel Arteta di bangku cadangan bersamanya. Pembalap Spanyol itu diresmikan sebagai manajer baru Arsenal pada hari Jumat dan karena itu, pasangan ini tidak akan bertemu lagi sampai 1 Maret di Etihad. Sumber telah mengatakan kepada ESPN bahwa meskipun pindah ke Emirates, Arteta masih akan dianggap sebagai kandidat untuk pekerjaan City jika dan ketika Guardiola pergi. Namun itu bisa sedini musim panas 2021 – ketika kontrak Guardiola habis – dan bertanya tentang prospek pada konferensi pers pada hari Jumat, Guardiola mengecilkannya, bersikeras dia percaya mantan asistennya berada di London untuk “lama” istilah.”

Keputusan Arteta, pada akhirnya, terbukti bermanfaat bagi Brendan Rodgers, manajer Guardiola yang terbaik di sini. Hirarki kota menyukai rencana suksesi yang mulus, dan Rodgers telah berada di radar mereka sejak mantranya di Swansea City. Sejak itu dia ditunjuk oleh Liverpool, masuk dalam daftar Steven Gerrard untuk memenangkan gelar kejutan, dipecat dan membangun kembali karirnya di Celtic. Dia melakukannya dengan sangat baik hanya dalam 10 bulan di Leicester sehingga dia tiba di Etihad pada hari Sabtu sebagai kandidat yang layak untuk menjadi manajer berikutnya untuk tim yang dia coba kalahkan.

Rodgers sangat ambisius sehingga dia pasti akan tergoda jika ditanya, dan menonton timnya mengejar bayangan Man City hanya akan menggarisbawahi daya tarik pekerjaan. Dia datang dengan rencana taktis yang jelas dan ketika Harvey Barnes memainkan umpan lezat dengan bagian luar sepatu botnya untuk mengirim Jamie Vardy berlari menjauh dan memberikan Leicester keunggulan pada menit ke-22, itu tampaknya berhasil. Tapi City adalah juara karena suatu alasan, dan ketika mereka membutuhkan pemain besar mereka untuk muncul, mereka melakukannya.

Hanya delapan menit kemudian, Riyad Mahrez – yang dipetik dari Leicester pada 2018 – memotong masuk dan menyamakan kedudukan melalui defleksi dari Caglar Soyuncu. Mahrez, bermain di sebelah kanan, sangat bagus sepanjang hari dan bek kiri Leicester Ben Chilwell tidak akan memiliki banyak hari yang mengerikan di liga. Ketika City memimpin sesaat sebelum jeda, itu adalah Mahrez lagi di tengah-tengahnya. Dia memasukkan umpan silang ke Raheem Sterling, yang terlalu pintar untuk Ricardo Pereira dan mengirim bola jatuh ke dalam kotak. Ilkay Gundogan mengonversi penalti.

Permainan telah berhenti menjadi sebuah kontes pada saat Gabriel Jesus menambahkan 20 menit ketiga dari waktu, mengubah setelah menjalankan tajam Kevin De Bruyne dan menyeberang ke pos belakang, tetapi Rodgers tidak membahayakan dirinya sendiri. Jelaslah bahwa Guardiola memiliki pemain yang lebih baik, dan dua pemain khususnya, Mahrez dan De Bruyne, memenangkan pertandingan. City sangat bagus sehingga Guardiola menilai kinerja di antara yang terbaik musim ini, Rodgers memberi label juara bertahan “luar biasa.”

Ia mengatakan segalanya tentang kekuatan relatif dari dua regu yang belum lama ini, Mahrez adalah pemain terbaik Leicester dan sekarang dia tidak dijamin akan memulai setiap minggu untuk Man City. Sama mudahnya untuk melihat mengapa manajer seperti Rodgers mungkin sedikit iri dengan sumber daya Guardiola.

“Mereka punya pemain top yang bisa mengelola permainan,” kata Rodgers sesudahnya. “Mereka tim yang luar biasa.”

Rodgers memiliki banyak pemain bagus di skuadnya – Vardy dan James Maddison menjadi kepala di antara mereka – tetapi ia tidak memiliki De Bruyne atau Mahrez yang bisa mengayunkan permainan sesuai keinginan timnya saat dibutuhkan. Harus diingat bahwa dia melakukan semua ini dengan Leicester yang kehilangan bek tengah senilai 85 juta poundsterling di musim panas. (De Bruyne adalah yang mengesankan, Guardiola ditanyai dalam konferensi pers pascatchernya apakah pemain Belgia itu adalah pemain terbaik di Liga Premier.)

Man City adalah pemenang yang layak pada malam itu tetapi Rodgers dengan cepat menunjukkan bahwa timnya masih unggul satu poin di tempat kedua dan masuk ke semifinal Piala Carabao. Ini bukti pekerjaan yang telah dilakukannya di Stadion King Power dan menuju ke tahap pertengahan musim, mereka masih merupakan penantang yang layak untuk gelar tersebut. Dengan Liverpool berikutnya di Boxing Day, menimbulkan kekalahan pertama musim ini di sisi Jurgen Klopp akan menjadi bulu lain di topinya.

“City memiliki level pemain yang benar-benar dapat menyalakannya, dan akan selalu sulit bagi kami untuk menjembatani itu,” kata Rodgers. “Aku sudah menjadi pengagum berat Pep selama bertahun-tahun. Pekerjaan yang dia lakukan di sini sungguh luar biasa, dan aku selalu menjadi pengikutnya.”

Dia masih bisa menjadi orang yang mengikuti Guardiola ke kursi panas City.